El pinchazo del ‘renacimiento nuclear’

La industria ha intentado relanzar la tecnología nuclear con grandes campañas de publicidad y presiones, apoyándose en un supuesto ecologismo, dado que no produce emisiones de CO2 ni otros gases contaminantes en su funcionamiento, aunque sí en su construcción. Esto es lo que se ha llamado el ‘renacer nuclear’.

Sin embargo, recientemente el Consejo de Seguridad Nuclear ha decidido no prorrogar más la posible vuelta al funcionamiento de la planta Quercus (Salamanca) de fabricación de concentrados de uranio, propiedad de Enusa, y desmantelarla definitivamente. Hoy el precio del uranio ha caído casi un 70 %, y no parece que se vaya a recuperar.

A esto se suma la pérdida de interés por la renovación de la licencia de la central nuclear de Garoña por parte de sus actuales propietarios, Iberdrola y Endesa. De manera que en esto ha quedado en nuestro país lo que se dio en llamar ‘el renacimiento nuclear‘, en los años pre-Fukushima.

No es por Fukushima

Investigadores del MIT han abordado esta cuestión, analizando el porqué de ese supuesto renacimiento, y hasta qué punto el accidente de Fukushima le ha afectado (Economics of Energy & Environmental Policy, Vol. 1, No. 2). Las conclusiones, después de un extenso análisis de la situación internacional, son:

1. El llamado ‘renacimiento nuclear’ en realidad nunca ha existido.

2. Fukushima apenas ha tenido efectos.

Ambas conclusiones llevan a una tercera pregunta, ¿por qué? En las dos últimas décadas prácticamente no se ha puesto en funcionamiento ni construido ninguna central nuclear en el mundo. Teniendo en cuenta que el período de entrada en funcionamiento es de unos 10 años, y que su vida útil puede rondar los 50, de no comenzar un programa masivo de construcción de centrales, esta tecnología de producción de electricidad entrará en un declive irremisible.

La producción nuclear no cuaja

Pero ¿ha sido real el ‘renacimiento nuclear’ antes de Fukushima? Lo cierto es que en los países de la OCDE prácticamente no empezó a construirse ninguna central, y la mayor parte de la actividad consistió en extender licencias para operar algunos años.

Fuera de la OCDE, la actividad se ha reducido fundamentalmente a algunos países de Asia (especialmente China, y también India y algún otro de la ex Unión Soviética). En todo caso, en China, el país donde más centrales se están construyendo, se prevé que suministren un máximo del 6 % de la electricidad cuando entren en funcionamiento, una cifra modesta. El interés probablemente se fundamenta en las fuertes necesidades energéticas de estos países emergentes, y en una relativa minusvaloración de sus costes económicos y de seguridad.

Este panorama ha sido poco afectado por el accidente de Fukushima, en contra de lo que pueda parecer desde Europa. Ciertamente, Alemania, Suiza, Italia y Bélgica han visto modificados sus planes. Y por supuesto Japón. Pero en el contexto mundial el impacto ha sido menor. Y la principal explicación de estos hechos no es otra que los elevadísimos costes económicos, y la enorme cantidad de incertidumbres asociadas a su construcción y operación (después de 60 años, siguen requiriendo apoyos masivos de dinero público). Además, por razones técnicas, y en el mejor de los casos, la nuclear solo puede suministrar un 20-25  % de la electricidad.

Las oscuras razones para construir centrales nucleares

¿Por qué, entonces, se han construido nucleares en el pasado? Esta legítima pregunta solo tiene una respuesta, avalada por la realidad y pocas veces o nunca reconocida por los gobiernos: el desarrollo de armamento nuclear a partir de los residuos. Filtraciones, desclasificaciones de documentos secretos y una simple correlación entre los países con nucleares operativas y disponibilidad de armamento nuclear así lo avalan.

Y en España, también se ha sabido que entraba en los planes del franquismo iniciar este programa militar en 1975, y concretamente en las instalaciones actuales del Ceder-Ciemat en Lubia (Soria).

Afortunadamente en España, el PP se ha quedado solo en el apoyo de esta tecnología, porque vistos los antecedentes es lícito suponer lo peor.

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3 comentarios en “El pinchazo del ‘renacimiento nuclear’

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